Proses Pembetukan Sutera

Proses Pembetukan Sutera

Sutera adalah serat protein hewani yang diproduksi oleh serangga tertentu untuk membangun kepompong dan jaringnya.

Berbagai jenis sutera diproduksi oleh beragam jenis serangga selain ulat ngengat. Namun tidak satu pun dieksploitasi untuk tujuan komersial, meskipun telah ada penelitian dasar tentang struktur sutra tersebut. Sutra paling umum diproduksi oleh larva, dan karenanya sebagian besar terbatas pada serangga yang melakukan metamorfosis secara lengkap. Dalam beberapa kasus banyak yang pada akhirnya diproduksi oleh serangga dewasa seperti webspinners. Produksi sutra sangat umum di Hymenoptera (lebah, tawon, dan semut), dan kadang-kadang digunakan dalam konstruksi sarang. Jenis arthropoda lain yang  menghasilkan sutra, terutama berbagai arakhnida adalah laba-laba. Sutra yang diproduksi oleh serangga lain, terutama laba-laba, digunakan dalam sejumlah untuk  diaplikasikan secara  komersial, misalnya senjata, teleskop, dan instrumen optik lainnya.

Proses komersial pembentukan sutera sangat kompleks. Berikut ini akan memberikan informasi dasar tentang bagaimana sutra terbentuk.

  1. Serikultur
  2. Menetaskan Telur
  3. Periode Pemberian Makanan
  4. Memutar Kepompong
  5. Menggulung Filamen
  6. Jenis-jenis Sutera

Serikultur

Budidaya ulat sutera dikenal sebagai sericulture. Meskipun banyak serangga menghasilkan sutra, hanya filamen yang diproduksi oleh Bombyx mori, ngengat sutra murbei dan beberapa lainnya dalam genus yang sama, digunakan oleh industri sutra komersial.

Menetaskan Telur

Tahap pertama produksi sutra adalah peletakan telur ulat sutra, di lingkungan yang terkontrol seperti kotak aluminium, yang kemudian diperiksa untuk memastikan mereka bebas dari penyakit/hama. Ulat betina menyimpan 300 hingga 400 telur sekaligus.

Di daerah seukuran layar monitor, 100 ngengat akan menyimpan sekitar 40.000 telur, masing-masing seukuran kepala jepit kertas. Ulat betina akan segera mati setelah menetaskan telur dan ulat jantan hanya akan  hidup dalam waktu singkat.

Telur-telur kecil dari ulat sutra diinkubasi (sekitar 10 hari) sampai menetas menjadi larva (ulat). Pada titik ini, panjang larva sekitar seperempat inci.

Periode Pemberian Makanan

Setelah menetas, larva ditempatkan di bawah lapisan kasa halus dan diberi makan daun murbei cincang dalam jumlah besar. Larva juga diberi makan oranye osage  atau selada. Larva yang diberi makan daun mulberry menghasilkan sutera terbaik. Larva akan memakan hingga 50.000 kali berat awalnya dari  bahan tanaman tersebut.

Selama sekitar enam minggu ulat sutera terus menerus  makan. Setelah tumbuh hingga ukuran maksimumnya sekitar 3 inci atau pada sekitar 6 minggu, ulat sutera akan berhenti makan, berubah warna, dan sekitar 10.000 kali lebih berat daripada saat menetas.

Ulat sutra sekarang siap untuk memutar kepompong sutra.

Memutari Kepompong

Ulat sutra menempel pada bingkai, ranting, pohon, atau semak yang diberi kotak dalam sebuah tempat dimana ulat sutera untuk memutari kepompong sutra selama 3 hingga 8 hari.

Ulat sutra memiliki sepasang kelenjar air liur yang dimodifikasi khusus yang disebut sericteries, yang digunakan untuk memproduksi fibroin - cairan bening, kental, dan mengandung protein yang dikeluarkan melalui lubang yang disebut pemintal pada mulut bagian larva.

Sekresi cairan dari dua kelenjar besar di serangga muncul dari spinneret, sebuah lubang berbentuk tabung tunggal yang berada kepala. Diameter pemintal menentukan ketebalan benang sutera, yang diproduksi sebagai filamen panjang dan terus menerus. Sekresi mengeras pada paparan ke udara dan membentuk filamen  yang terdiri dari fibroin, bahan protein. Sepasang kelenjar kedua mengeluarkan cairan bergetah yang disebut sericin yang mengikat kedua filamen.

Selama empat hari berikutnya, ulat sutra memutar tubuhnya dalam gerakan angka-8 sekitar 300.000 kali, membangun kepompong dan memproduksi sekitar satu kilometer filamen sutra.

Menggulung Filamen

Pada tahap ini, kepompong dirawat dengan udara panas, uap, atau air mendidih. Sutera kemudian dilepaskan dari kepompong dengan melunakkan serisin dan kemudian secara perlahan dan hati-hati membuka, atau 'menggulung' filamen dari 4 - 8 kepompong sekaligus, kadang-kadang dengan sedikit twist, untuk membuat untai tunggal.

Karena sericin melindungi serat sutera selama pemrosesan, ini sering dibiarkan sampai tahap benang atau bahkan kain tenun. Sutera mentah adalah sutera yang masih mengandung sericin. Setelah dicuci (dengan sabun dan air mendidih), kain dibiarkan lembut, berkilau, dan lebih ringan hingga 30%. Jumlah sutra yang dapat digunakan di setiap kepompong kecil, dan sekitar 2500 ulat sutra diperlukan untuk menghasilkan satu pon sutra mentah.

Jenis-jenis Sutera

Sutra mentah dipelintir menjadi untaian yang cukup kuat untuk ditenun atau dirajut. Proses pembuatan benang sutera ini disebut “throwing,” dan mencegah agar benang tidak terbelah menjadi serat penyusunnya.

Empat jenis benang sutera dapat diproduksi dari prosedur ini: crepe, tram, thrown singles, dan organzina.

Crepe dibuat dengan memuntir masing-masing benang dari sutra mentah, menggandakan dua atau lebih secara bersama-sama, dan kemudian memelintirnya lagi.

Tram dibuat dengan memutar dua atau lebih utas hanya dalam satu arah. Thrown singles adalah utas individual yang diputar hanya dalam satu arah.

Organzine adalah benang yang dibuat dengan memberikan sentuhan awal pada sutera mentah ke satu arah dan kemudian memilin dua benang ini bersama-sama ke arah yang berlawanan.

Secara umum, benang organzine digunakan untuk benang bahan lungsin, benang trem untuk pakan, benang crepe untuk menenun kain crepe dan benang tunggal untuk kain tipis.

Filamen yang rusak atau terbuang dan kepompong yang rusak dipertahankan, dirawat untuk menghilangkan sericin, dan disisir. Filamen ini kemudian diolah menjadi benang, dipasarkan sebagai sutra pintal, yang sifatnya lebih rendah daripada produk yang digulung dan jauh lebih murah.


Baca Juga

Mengenal Kain Blacu yang Sesungguhnya
 
Istilah Dalam Dunia Perkaosan
 
6 Jenis Bahan Kaos yang Beredar Dipasaran